亚洲金三角大象基金会久负盛名。

采访大象基金会创始人约翰·罗伯特 (JOHN ROBERTS)

目前,基金会正在悉心照料 20 多头大象,它们均解救自泰国人潮汹涌的城市街头,此外,基金会还与象夫社团一起实现经济独立,出资对大象在治愈患有自闭症的儿童的过程中所起的作用进行了调研,同时,基金会还保护了柬埔寨豆蔻山脉中的一片小森林,该片小森林面积达 18,000 公顷,是供大象活动的狭长地带。

到底谁才是基金会背后的主导力量?他的初衷又是什么?他是如何开启这段保护大象之旅的,以及下一步的计划是什么?是不是所有的大象都应该在野外环境中自由自在的生活呢?这些庞然大物最让人诧异的一点是什么呢?只有大象基金会的创始人约翰·罗伯特 (John Roberts) 才能告诉您这些问题的答案。下面就是我们对约翰采访的一个简短摘录:

 

问:您第一次接触大象是在什么时候?

约翰·罗伯特:1999 年 10 月,在尼泊尔奇旺国家公园的老虎顶丛林小屋前的草坪上,那是我第一次接触到大象。大约三个月后,我在露营地的阳台上看到了第一头野生大象。

 

问:是什么让您下定决心,将一生奉献给大象和环境保护的,其中的转折点是什么?

约翰·罗伯特:我从来没有做过这样的决定。大学毕业后,我就开始四处旅行,我曾在西德州的瓜达卢佩山国家公园从事志愿者活动,之后又在澳大利亚北部的一个公园做了一年志愿者。这两年中,我开始意识到我再也不能“正常”的生活了 — 我花了很长一段时间才弄明白,原来我向游客介绍野生动物的能力,不仅可以用于环境保护,而且还可以让自己享受到一种绿色健康的生活。

 

问:这是您所期望的吗?

约翰·罗伯特:我没有任何期望!任何时候,我都没有专门做出过计划,但是,这恰好可以让基金会的管理方式与时俱进以及自己的生活更加灵活。

 

问:如果再给您一次机会,您还会这样做吗?

约翰·罗伯特:当然!

 

问:很多人认为大象就应该生活在野外环境中,人类不应该骑大象。您能简单陈述一下您的看法吗?

约翰·罗伯特:大象当然应该生活在野外环境中,这样它们就可以自由自在的生活,继续扮演它们在生态系统中的角色。这也是为什么我们基金会花费大量人力和财力,来使得大象在野外环境中生活的原因 — 我们与泰国三个国家公园签立了谅解备忘录,用于保护野生大象,以及我们位于柬埔寨的 18,000 公顷的森林,大象可以在里面无忧无虑的生活。

泰国大约有 3,500 头非野生大象,我们同样需要找到一种照料它们的方法。仅仅把它们放回到野生环境中,并不意味着它们就是野生大象了,因此我们精心策划了一个旅行活动,帮助大象更好地适应野外环境 — 大象们可以成群结队的四处散步、认识一些新朋友,在这里,大象们过着一种丰富多彩的生活。同时,我们的游客还可以借机了解一下大象,以及象夫的日常生活。大象们都乐在其中:人们似乎有一个误解,认为被囚禁的大象,无论得到什么样的照料,其生活一定是非常悲惨的。我必须要说明的一点就是,在与大象生活的这 16 年中,我没有发现任何可以证明这一观点的证据 — 我确实也看到过一些大象受到虐待,我也永远不会试图把大象囚禁起来,但是,对于那些已经被囚禁的大象而言,能够让它们被囚禁的生活过的衣食无忧,无忧无虑,那么我还是可以完全接受的。

 

问:如果让您分享一点大象鲜为人知的一面,那会是什么呢?

约翰·罗伯特:我不知道!它们一生要换六次牙?象鼻中有约 40,000 块肌肉,且没有骨骼?大象有太多鲜为人知的东西了,实在是非常难选择。现在最重要的是,在南非,每年为了获取象牙,有 40,000 多头大象被杀害(顺便说一下,40,000 几乎是现存亚洲象的总数了)— 必须要制止这种行为。所以,请大家不要购买象牙!

 

问:丛林中令您印象最深的是什么?

约翰·罗伯特:对我来说,与当地非常棒的追踪者在一起,看着他们在丛林中循着记号,徒步前行,然后寻找到野生动物的踪迹……我可以长时间的站在那里观察野生大象,这令我印象非常深刻。能够短时间的观察一下食肉动物,如老虎或豹子,也是非常令人难忘的。

 

问:您的家人和您生活在一起,您能跟我们说一下您的家庭生活吗?

约翰·罗伯特:我的妻子来自泰国北部,因此这里是她的家。我们还有一个 4 岁大的,金发碧眼的儿子,可以流利的说出泰国北部方言(对于一个 4 岁的孩子来说,已经……),很容易会让不认识他的人感到诧异。我们在一小片土地上(我们花了好长的时间才整理出一个草坪)建造了一座太阳能木屋。我的妻子喜欢吃水果和辛辣的食物,所以我们栽种了很多果树和辣椒。

 

问:在金三角,您最喜欢的娱乐活动是什么?

约翰·罗伯特:非工作时间吗?我喜欢坐在自家的阳台上,喝一杯醇香的啤酒,欣赏日落美景,我非常享受这一份宁静 — 但是,由于情况特殊,露营地或酒店的事情会处理到很晚,所以我很少有时间可以这样做。但是,值得高兴的是我还是可以这样做的。

 

问:基金会下一步的计划是什么?会向哪方面投资呢?

约翰·罗伯特:由于我们基金会非常的灵活,且具有科学依据,因此基金会可以做出一些其能力之外的事情,且可以弥补政府保护工作和国际非政府组织之间的差距。有一些项目,如正强化目标培训班为患有自闭症的儿童而设立的泰国大象治疗项目,以及上述提到的柬埔寨豆蔻山脉大象活动区,我希望可以继续从事这些项目。当然,我们也会继续照料那些露营地中的大象,并留心其他可以获得长期关怀的大象。

最重要的是,我们要具备大量可利用的移动基金,这样在大象护理/环保方面发生紧急情况时,我们可以迅速做出反应。长期项目是非常好的,我们也会继续坚持做,但是目前,真正缺少的就是资金,有了这些资金,我们就可以解决一些特殊问题,此外,要使得保护区免受非法狩猎,或要长期解决人与象的冲突问题,还需要进行长期融资。

我们仍然希望可以继续走在关怀大象的前列;接下来的几年时间,我们会把大量的资金投入到现场项目中,让我们的大象更加自由自在的生活。为了确保下一代不再需要大象慈善机构,我们还会进一步投资教育,包括对在素林班塔卡侬村 (Ban Ta Klang) 的象夫的孩子们进行教育,以及泰国学校的普通环保教育工作。

 

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清莱是泰国最北面的省份,是泰北重镇,也是金三角的起点。这里是缅甸、老挝与泰国三国交界,湄公河流经此处 。中国的客人可以从昆明直飞清莱,或者从曼谷或清迈转机。 

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