Biographies de l'équipe de direction
Portrait photo of Hotel Operations Europe, Middle East and Africa President Simon Casson wearing suit, tie

Président, Activités hôtelières – Europe, Moyen-Orient et Afrique

« Jour après jour, chaque hôtel Four Seasons doit mériter sa réputation auprès de chaque client. »

Simon Casson supervise les activités hôtelières de Four Seasons, avec un portefeuille allant des palaces européens aux gratte-ciels scintillants du Moyen-Orient, en passant par des complexes balnéaires isolés (et un safari lodge luxueux) en Afrique.

Chaque projet comporte un aspect inédit, qu'il s'agisse d'une construction complète, d'une restauration minutieuse ou de la transformation d'un hôtel déjà en fonctionnement pour qu'il rejoigne le portefeuille Four Seasons. Simon collabore avec les propriétaires d'hôtels et les équipes de l'entreprise et des hôtels Four Seasons pour veiller à ce que les atouts uniques de chaque propriété ainsi que la culture de chaque destination soient mis en valeur partout, de la conception des chambres aux concepts des restaurants, ou encore dans les spas, les espaces événementiels, etc.

Les clients sont attirés par des propriétés extraordinaires, mais c'est ce qui se passe en leur sein qui donne vie à l'histoire de Four Seasons. Simon estime que sa mission, et celle de tous les employés de Four Seasons, est d'être ambassadeur de la marque, et de dépasser les attentes de tous les clients, même les plus grands voyageurs, en leur offrant le service personnalisé et les expériences individuelles qui resteront la pierre angulaire du succès de l'entreprise.

Simon a la charge de tous les hôtels de la région et il est reconnu pour sa capacité à faire s'épanouir de jeunes talents. Travaillant lui-même depuis plusieurs décennies pour Four Seasons, il sait valoriser tout ce que peuvent apporter les personnes qui sont les meilleurs atouts de l'entreprise.

« La simple envie de rendre les gens heureux est l'une des qualités les plus importantes d'un employé de Four Seasons », affirme-t-il. Dans le dernier hôtel qui lui a été confié, Simon gérait un personnel venant de 53 pays différents, dont nombre de membres n'avaient jamais travaillé dans un hôtel avant que quelqu'un chez Four Seasons ne décèle chez eux une passion à cultiver.

« Plus nous réussissons, plus nous attirons les meilleurs talents. En créant un environnement fertile dans lequel nos employés ont suffisamment de marge de manœuvre pour prendre des décisions à la volée et apporter de nouvelles idées, nous sommes en mesure de remplir la promesse de notre marque. »

TEMPS FORTS DE SA CARRIÈRE

  • Chez Four Seasons : il a intégré l'entreprise en 1989 en tant que gestionnaire adjoint de l'hôtel qui allait devenir le Four Seasons Hotel London at Park Lane. Après d'autres postes à Londres, mais aussi à Washington, il est revenu dans le même hôtel, cette fois en tant que gérant, en 2000. En 2005, il a fait l'ouverture du Four Seasons Hotel Doha et a été promu vice-président régional en 2011 avant de partir à Dubaï pour l'inauguration du premier établissement de la marque aux Émirats arabes unis en 2014. Pendant cette période, il a également assuré la direction de l'équipe spéciale internationale Spa. Simon a été promu à son poste actuel en 2016, et il travaille à Dubaï.
  • Activités annexes : ayant gardé le goût des études tout au long de sa vie, Simon a suivi un cursus et obtenu un diplôme honorifique de l'Institut de hautes études de Glion en Suisse. Il est aussi l'un des membres fondateurs de l'école de gestion hôtelière d'Enderun aux Philippines.
  • Formation : École de gestion hôtelière et restauration de Barry, Pays de Galles ; programme de direction hôtelière, Université de Cornell, Ithaca, New York

INFORMATIONS PERSONNELLES

  • Un aperçu de son avenir : lorsqu'il était adolescent et qu'il faisait la plonge dans une cuisine en pleine ébullition du nord de l'Angleterre, Simon était toujours intrigué par ce qu'il voyait à travers la porte battante qui menait au restaurant. « C'est là que je me suis promis de faire un jour partie de ce monde ; pas en tant que client, mais parmi ceux qui participent à toute cette effervescence. »
  • Aller plus loin : Simon parle souvent aux jeunes diplômés et aux nouvelles recrues de sa carrière, lui qui a rejoint Four Seasons alors qu'il n'était qu'un jeune homme manquant d'expérience et de formation. « J'ai trouvé ici une culture de l'apprentissage, auprès de mentors qui m'ont poussé à dépasser mes limites et à toujours placer la barre plus haut en ce qui concerne les produits et services que nous proposons à nos clients. J'ai l'espoir d'encourager la prochaine génération d'hôteliers grâce à mon expérience chez Four Seasons. »
  • Talent caché : comme le savent ses amis et ses collègues, Simon chante et il s'est récemment mis au piano. « J'ai acheté un piano quart-de-queue Steinway alors que je ne savais pas du tout en jouer. Mais j'ai désormais un professeur, et le piano n'aura bientôt plus de secrets pour moi. »
  • Prochain voyage : Simon répond tout de suite qu'il veut traverser la Croatie et la Grèce en moto, mais, en fait, il a envie d'aller partout. « Plus je voyage, plus je réalise que je n'ai vu qu'une infime partie du monde. »