Biographies de l'équipe de direction
Portrait photo of Four Seasons Hotel Founder and Chairman Isadore Sharp wearing suit, tie

Fondateur et président

« La raison de notre succès n'est un secret pour personne. Il repose sur un seul principe, qui transcende les époques, les lieux, les religions et les cultures. C'est la règle d'or : l'idée toute simple selon laquelle si l'on traite bien les gens, de la manière dont on voudrait être traités nous aussi, ils se comporteront de la même façon. »

« Nous n'avions ni vision ni rêve ambitieux », explique Issy pour évoquer les presque cinquante ans qui se sont écoulés depuis l'ouverture du premier Four Seasons, un modeste motel, dans le centre de Toronto. « Mais nous avons toujours suivi un fil rouge qui continue encore aujourd'hui de nous pousser à aller plus loin à mesure que nous nous développons à l'international : le sens du service. »

L'idée que le service est un objectif prioritaire peut sembler aller de soi dans le secteur de l'hôtellerie, mais c'est la manière dont il est proposé qui fait la particularité de Four Seasons. « Pour décrire le service Four Seasons, on pourrait dire qu'il s'agit d'une relation de respect mutuel dans un esprit de bienveillance. »

La définition et la mise en œuvre de la culture de l'entreprise ont été l'une des quatre décisions stratégiques clés prises pendant les premières années de l'histoire de Four Seasons. « J'ai réuni nos experts en communication et nous avons consigné par écrit les éléments fondamentaux de notre culture, fondée sur la règle d'or : traitez les autres comme vous aimeriez qu'on vous traite », explique Issy. « Nombre d'entreprises expliquent avoir une culture, mais nous savions que nous devions avoir cette discussion si nous voulions qu'elle fonctionne dans nos hôtels. »

D'autres décisions clés ont été prises : se concentrer sur la gestion d'hôtels de taille moyenne de qualité exceptionnelle, les gérer sans en être propriétaires et faire du service le trait distinctif de la marque.

Plus récemment, en 2007, une autre décision majeure a été prise pour protéger l'intégrité de la marque à l'avenir. Sharp, aux côtés d'un groupe d'investisseurs animés par les mêmes préoccupations, a mis la société en vente.

« Aujourd'hui, la marque Four Seasons est associée dans l'esprit des gens à des expériences exceptionnelles et aux souvenirs mémorables qui les accompagnent », explique Issy. « Les décisions que nous avons prises au cours des 50 dernières années permettront de faire en sorte que Four Seasons conserve cette réputation pendant les décennies à venir. »

TEMPS FORTS DE SA CARRIÈRE

  • Il a publié un livre en 2009 sur l'histoire et la philosophie de l'entreprise, intitulé Four Seasons: The Story of a Business Philosophy.
  • Fondateur des hôtels Four Seasons : en 1961, il a construit et ouvert le premier hôtel Four Seasons, un motel de 125 chambres, à Toronto, au Canada, après avoir fondé la société l'année précédente.
  • Auparavant : il travaillait avec son père, Max Sharp, dans le secteur de la construction.
  • Formation : diplômé en architecture de l'Institut de technologie de Ryerson, 1952

CONSEILS D'ADMINISTRATION

  • Membre honoraire du conseil d'administration de Scotiabank
  • Membre du conseil d'administration de Clairvest Group Inc.

ENGAGEMENT ASSOCIATIF

  • Administrateur de la journée nationale Terry Fox ; il a lancé le programme de sponsors en soutien au Marathon de l'espoir de Terry Fox et il est le fondateur du programme annuel de courses Terry Fox
  • Administrateur du Conseil de l'unité canadienne
  • Gouverneur du Conseil Canadien des Chrétiens et des Juifs
  • Membre honoraire du conseil d'administration de l'hôpital Mount Sinai
  • Premier récipiendaire du prix humanitaire Ruth Hartman Frankel pour son travail aux côtés de la Société canadienne du cancer, 1983

PRIX ET DISTINCTIONS

  • Prix Cornell Icône de l'industrie, École de gestion hôtelière de l'université de Cornell, 2016
  • Prix pour l'ensemble de sa carrière, The Canadian Club of Toronto, 2016
  • Prix Rosanna Caira pour l'ensemble de sa carrière, magazine Hotelier, 2014
  • Prix Woodrow Wilson du civisme d'entreprise, Woodrow Wilson International Center for Scholars, 2013
  • Entrée dans le « Hall of Fame » (Panthéon) des meilleurs prestataires du secteur britannique du voyage, 2013
  • Prix Platine, Ontario Hostelry Institute (OHI), 2013
  • Prix international Horatio Alger, Horatio Alger Association of Distinguished Americans, 2013
  • Prix pour l'ensemble de sa carrière, International Luxury Travel Mart (ILTM), 2011
  • Sélection « US Travel Hall of Leaders », US Travel Association, 2010
  • Grade honorifique de docteur en droit de l'université d'York, 2009
  • Prix pour l'ensemble de sa carrière, International Hotel Investment Fund, 2009
  • Compagnon de l'ordre du Panthéon des hommes d'affaires canadiens, 2008 (intronisé en 1998)
  • Prix du visionnaire Marketing Hall of Legends, 2008
  • Prix Ivey Business Leader décerné par l'association des anciens élèves d'Ivey/Toronto, 2006
  • Prix du philanthrope d'exception, Association of Fundraising Professionals (AFP) Greater Toronto Chapter, 2005
  • Membre associé honoraire, Conference Board of Canada, 2005
  • Prix pour l'ensemble de sa carrière, American Lodging Investment Summit (ALIS), 2005
  • Prix Icône de l'hôtellerie canadienne lors de la Canadian Hotel Investment Conference, 2005
  • Prix pour l'ensemble de sa carrière du programme Ernst & Young d'Entrepreneur de l'année, Ontario, 2003
  • Grade honorifique de docteur en commerce de l'université de Ryerson, 2003 (siège au conseil d’administration de l'université de Ryerson, 1983)
  • Prix international « Distinguished Entrepreneur Award » de la I.H. Asper School of Business de l'université du Manitoba, 1999
  • Prix pour son service émérite en faveur de la réhabilitation internationale décerné par le World Rehabilitation Fund de New York, 1999
  • Prix des anciens de Ryerson, qui reconnaît des contributions exceptionnelles apportées par les diplômés de l'université polytechnique de Ryerson à la vie des entreprises et des collectivités, 1998
  • Grade honorifique de docteur en droit de l'université de Toronto, 1994
  • Officier de l'Ordre du Canada, 1993
  • PDG de l'année, magazine Financial Post, 1992
  • Grade honorifique de docteur en droit de l'université de Guelph, 1992

INFORMATIONS PERSONNELLES

  • Famille : Issy et sa femme Rosalie Wise Sharp vivent à Toronto. Ils ont trois fils : Jordan, Gregory et Anthony. Christopher, leur quatrième fils, est mort d'un cancer en 1978.
  • D'où vient le nom de la marque : ce nom lui a été proposé par un proche, car le premier choix de Sharp, « The Thunderbird Inn », était déjà pris. Désormais, le nom « Thunderbird » a encore sa place au siège de Four Seasons à Toronto, car c'est ainsi qu'a été baptisée la cafétéria des employés.