Bali es un destino con algo para todos los gustos: Sayan, sobre el río Ayung, es capaz de asombrar con sus apacibles paisajes montañosos o su vida cultural y espiritual.

Si bien las playas de Bali atraen a visitantes glamorosos, sus montañas centrales representan el escenario ideal para los viajeros de espíritu bohemio. Artistas, espiritualistas e intelectuales acuden a Ubud, centro cultural de la isla, donde abundan las lujosas galerías y los cafés de moda. Y Sayan, sobre el río Ayung, es el destino más apacible. Desde este lugar, cada paso lleva a un sitio más hermoso que el anterior.

Piezas de arte

El lado artístico de Bali se concentra en Ubud, donde pintores, joyeros y tejedores dan color a las calles con sus llamativas piezas de arte. Comience su recorrido en el mercado del pueblo hasta llegar a las lujosas galerías sobre Jalan Raya Pengosekan. Aquí la estrella es John Hardy Jewelry Workshop and Gallery, una galería donde abundan las piezas únicas acentuadas con gemas raras y antiguas.

El lado salvaje

El parque Elephant Safari Park es destino obligado para quienes visitan Ubud (entre sus visitantes más famosos se encuentran David Beckham y Julia Roberts). Deje que los tiernos gigantes —estos elefantes de Sumatra han sido rescatados de zonas de conflicto— coman de su mano y acarícielos antes de montarse en sus lomos para realizar un recorrido por la colindante selva de Taro. También puede realizar un safari nocturno, el cual incluye un espectáculo con cena a la luz de las estrellas y en el cual los paquidermos dan muestra de su talento en el pabellón Pachyderm Palm Grove del parque.

Templos ancestrales

Quienes llegan a Bali buscando una experiencia espiritual, la encuentran en las montañas centrales de la isla. Tanto en Ubud como en sus alrededores, senderos cubiertos de pétalos marcan el camino hacia ancestrales templos de piedra y los rituales de la religión hindú son parte de la rutina diaria. Goa Gajah es un templo del siglo IX famoso por sus piletas y cueva ornamentada con esculturas de muchas creaturas, siendo la principal una que se considera representa la boca de un elefante. Hermosos relieves de piedra distinguen al templo Yeh Pulu, el cual fue redescubierto en 1925, mientras que las esculturas del templo Gunung Kawi, construido en el siglo XI en una ladera montañosa, rinden tributo a la clase real balinesa. Tanto hombres como mujeres deben vestir un sarong al visitar los templos, ya que la entrada no es permitida sin esta prenda. Algunos templos de Bali los ofrecen en renta, pero bien vale la pena comprarse uno a manera de souvenir.

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Tejidos locales

Los coloridos tejidos de Bali son legendarios, por eso el turista debe desconfiar de los vendedores callejeros que ofrecen prendas hechas con telas de imitación. Para hallar tejidos auténticos visite Threads of Life, una boutique que practica el comercio equitativo y en la cual encontrará sarongs, chales y otras prendas tejidas a mano y teñidas por mujeres de la localidad siguiendo las técnicas tradicionales.

Comida isleña

Subiendo por la intrincada Jalan Raya Sanggingan, se llega a los mejores restaurantes del área. Las cuatro versiones del menú de muestra de Mozaic incluyen seis platillos preparados con ingredientes frescos, mientras que en Naughty Nuri’s Warung se sirven las mejores costillas de Bali en un ambiente relajado.

Aves raras

A tan solo 20 minutos en auto desde Sayan, se localiza el parque de aves Bali Bird Park, hogar de 250 especies de aves provenientes de Indonesia, África y Sudamérica. Su centro para la conservación y santuario botánico ofrecen actividades adecuadas para los niños, quienes pueden alimentar a las aves, disfrutar de espectáculos de vuelo, visitar un criadero o caminar a través de los aviarios. No se pierda la colección de reptiles del vecino Bali Reptile Park, la cual incluye dragones de Komodo.

Botín balinés

Desde los bancos del río Ayung hasta los cultivos escalonados de arroz, en las montañas de Bali se cultivan ricas hierbas, condimentos, frutas, vegetales y hasta café, todos ingredientes de ensueño para aquellos amantes de la cocina deseosos de aventurarse y preparar algunas de las delicias balinesas. Aprenda a incorporar los sabores únicos de Bali a su cocina diaria tomando una clase de gastronomía en la Ayung Terrace Kitchen del resort.

Arte e historia

La reputación de Ubud como capital cultural se debe en parte a su variedad de museos. Entre los ancestrales templos de piedra y las coloridas fachadas, museos y galerías celebran el pasado y el presente de Bali. El Museum Puri Lukisan es el mejor sitio para observar pinturas y esculturas en madera, contemporáneas y tradicionales, mientras que el Neka Art Museum alberga obras locales e internacionales con temas balineses. El lugar de moda sería Gaya Art Space, una galería que exhibe artesanía moderna, muebles, pinturas, esculturas y piezas de cerámica, todo localizado en el “concepto multidimensional de arte y vida” conocido colectivamente como Gaya Fusion.

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