Istambul é um mosaico por si só, com o moderno e as diversas tradições convivendo para criar uma cidade única.

O lado europeu de Istambul se divide em três regiões principais: a cidade antiga, com os principais monumentos da cidade, como a Mesquita Azul, Topkapi e a Hagia Sophia; o antigo bairro europeu, ao sul da praça Taksim; e os povoados do Bósforo, que se estendem para o norte, na direção do mar Negro. Essas dez sugestões de passeios vão ajudá-lo a explorar o rico cenário da cidade.

Praça Sultanahmet

Coração dos impérios bizantino, constantino e otomano, essa encruzilhada cultural reúne marcos emblemáticos dos três períodos. Comece o passeio pela praça e siga pela Divan Yolu, a principal rua do bairro, de bondinho; as paradas obrigatórias incluem a Mesquita Azul, o palácio Topkapi e o Museu de Arqueologia. A Hagia Sophia é, em si, uma razão para visitar Istambul. Transformada em museu, a antiga basílica e mesquita é famosa pela arquitetura, os mosaicos originais restaurados e o domo central, descrito como a própria abóbada celestial. No caminho entre as atrações, preste atenção no casario pitoresco das ruas laterais da praça.

Cisterna da Basílica

Istambul tem centenas de construções subterrâneas seculares. A Cisterna da Basílica, que fica em frente à Hagia Sophia, é a maior delas. Centenas de colunas coríntias e dóricas, uma delas sustentada pela famosa cabeça de Medusa, dão suporte à laje abobadada de tijolos. Um verdadeiro “palácio afundado”, conforme define seu nome turco, a cisterna foi construída por Justiniano para abastecer o palácio Bizantino com água. 

Ilha Prinkipo

De balsa, a ilha de Prinkipo – ou Buyukada, em turco – fica a 90 minutos de Istambul, com paisagens maravilhosas no trajeto. Também dá para ir de barco rápido em 45 minutos, mas aí você perde a visão da Hagia Sofia, do palácio Topkapi e da mesquita Azul, na saída. Na ilha, caminhe até a igreja Aya Yorgi para fazer um pedido e aproveite as paisagens marinhas e de casas de madeira antigas. Se o dia estiver quente, pegue uma carroça para voltar ao porto, já que não há carros circulando por lá.

Bairro europeu

O antigo bairro europeu, conhecido como Pera, está crivado de portões e portas de ferro batido, em estilo Art Nouveau. São testemunhos do período de algumas décadas antes da Primeira Guerra Mundial em que Istambul viu florescer seu comércio exterior. Várias construções neoclássicas foram erguidas entre a praça Taksim e a torre Gálata, ao longo da via então conhecida como Grande Rue de Pera, hoje rua Istiklal. Trabalhos primorosos em metal ornamentam sacadas, grades e entradas. Abandonadas por anos, estão sendo redescobertas e restauradas.

Museu Sabancı

Uma nova geração de museus pontua as margens do Bósforo. Não deixe de visitar o Sabanci, uma mansão particular convertida em espaço museológico. No acervo, alguns dos mais elaborados exemplos de caligrafia do mundo. O restaurante, o badalado Muzedechanga, é ideal para um almoço ao ar livre com vista para o Bósforo.

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Kilic Ali Pasha hammam

Quem passa por Istambul não pode se furtar à experiência de um tradicional banho turco. Em cenários grandiosos, com muito mármore, os hammans oferecem boas instalações (que você desfruta pelo tempo que quiser) e diversas modalidades de serviço, do self-service ao luxo, com destaque para as massagens vigorosas. Um dos segredos mais bem guardados de Istambul, o hamman Kilic Ali Pasha fica perto das docas de Tophane. Parte de um complexo histórico que inclui a mesquita homônima, foi projetado em meados do século 16 pelo maior arquiteto otomano, Mimar Sinan. Inteiro em mármore, acaba de passar por uma grande reforma.

Artesanato turco

Não é difícil encontrar peças em couro, tapetes, prata, bijuterias, tecidos e cerâmicas tradicionais, criadas por artesãos turcos talentosos, nas feiras e lojas de Istambul. Os maravilhosos azulejos Iznik estão entre os suvenires mais procurados. Esse estilo otomano nasceu no século 15, na cidadezinha de Iznik, e adiciona ao azul sobre branco (influência da porcelana chinesa) tons de verde e detalhes extravagantes em vermelho. O showroom da nova produção de Iznik fica em Kurucesme.

A arquitetura orientalista de Bebek

Passe uma tarde relaxante passeando por Bebek, povoado histórico e arborizado à beira-mar. Charmosa e refinada, a área reúne restaurantes, cafés e lojas bacanas, e tem uma noite animada. Palácios grandiosos, às margens do Bósforo, exemplificam a arquitetura dos séculos 19 e 20. E fica lá, também, a construção que é, provavelmente, a última expressão da arquitetura orientalista – antes de o modernismo tomar o mundo de assalto. Construída em 1902 para o último governante do Egito nomeado pelos otomanos, por um arquiteto italiano com influências vienenses, a estrutura de madeira elegante reflete uma época de multiculturalismo.

Paisagens do Bósforo

Seja de balsa, seja em um barco particular alugado, admirar as vista do Bósforo da água é programa obrigatório para quem visita Istambul. As balsas estão para a cidade turca como as gôndolas para Veneza: são o melhor jeito de apreciar a paisagem. Se o dia for de sol, acomode-se na parte traseira da balsa, de onde se tem as melhores vistas. Dá para ir bebericando chá turco forte e admirando as colinas cobertas de bosques míticos, yalis de madeira, florestas e camadas de uma história que vai dos argonautas ao presente. O passeio mais longo nas balsas antigas sai de Eminonu, onde o Bósforo começa, e vai até Anadolu Kavagi, perto de fim do mar Negro, onde o Argo, o mitológico navio de Teseu, teve de fazer a travessia por entre pedras que se chocavam.

A cena culinária em Istambul

Daria para passar dias e dias em Istambul experimentando o que a culinária local tem para oferecer. Delícia turca, kebabs famosos, peixe fresco do Bósforo, café turco: a lista de pérolas gastronômicas é infinita. Não deixe de visitar os vinhedos da Turquia, onde você poderá experimentar vinhos regionais premiados com uma ampla seleção de queijos turcos. Para arrematar, as casas de pescado de Istambul oferecem cozinha típica do mar Egeu, que costuma ser servida com ervas frescas e azeite de oliva do litoral.

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