Logan Circle, es un vecindario en Washington D.C., conocido por su arquitectura señorial como por sus cafés y tiendas de moda especializadas y su relajada vida nocturna.

Las glorietas frondosas con bancas de parque y monumentales estatuas son parte del paisaje de muchos de los vecindarios de Washington, D.C. Sin embargo, Logan Circle —el cual es completamente residencial y se encuentra situado en la confluencia de las avenidas Rhode Island y Vermont y las calles 13th y P— es de las más encantadoras. Las manzanas de edificios en torno a esta elegante plazoleta, donde destaca la decorada estatua ecuestre del general John A. Logan, quien se distinguió en la Guerra Civil estadounidense, han sido remozadas desde comienzos de la década de 1990, cuando muchos de los nuevos vecinos y los dueños de negocios se sintieron atraídos por la opulencia de las casas victorianas y el pujante ambiente de teatros y restaurantes. Aquí presentamos algunas de las mejores razones para descubrir este vibrante vecindario capitalino.

Una historia rica y diversificada

Durante la Guerra Civil estadounidense, el lugar ahora conocido como Logan Circle era una plaza donde se realizaban ejecuciones públicas y la zona circundante no era más que un barrio atiborrado de tugurios. Durante la década de 1870, poco después de concluida la guerra, el área se convirtió en un enclave residencial respetable, pues se construyeron docenas de pulcros edificios de tres y cuatro pisos, hechos con piedra y ladrillo. La mayoría de estas casas son de estilo gótico victoriano, también de estilo Segundo Imperio (adviértanse los tejados bajo los cuales se encuentran las llamadas mansardas o buhardillas), o bien de estilo neorrománico, que se distingue por las torres cuadradas o redondas con empinados tejados cónicos o a dos aguas, que aún perviven. Peculiares detalles, como ventanas grandes (llamadas bay windows) y balaustradas de volutas de hierro forjado hacen de este arbolado vecindario un imán para los amantes de la arquitectura y el diseño. 

A comienzos del siglo XX, el Logan Circle llegó a ser uno de los centros intelectuales y políticos de la cultura afroamericana, pues aquí habitaron luminarias como la educadora Mary Jane Patterson, el boxeador Jack Johnson, la artista Alma Thomas y la leyenda del jazz, Duke Ellington. Si bien este vecindario pasó por un periodo de larga decadencia a partir de la década de 1950, cuando la calle 14th Street fue escenario de disturbios raciales en 1968, tanto los antiguos residentes como los nuevos trabajaron con ahínco para revitalizar esta comunidad tan diversa racial y étnicamente.

Escenario del arte vanguardista

La principal avenida comercial es la 14th Street. A comienzos del siglo XX, esta arteria estaba flanqueada por concesionarios de automóviles y talleres mecánicos, lo que le valió el mote de “Automobile Row”. Muchos de estos antiguos edificios ahora son de tiendas, galerías, espacios para artes representativas y restaurantes. Con cuatro espacios para las artes escénicas, el aclamado Studio Theatre ocupa lo que fuera una sala de exhibición de autos y garaje, y presenta funciones contemporáneas a menudo provocativas. A unas cuantas cuadras más al norte también se puede ver danza, comedia, cine y otras representaciones en el magníficamente restaurado Lincoln Theatre, bastión del teatro afroamericano, donde actuaron Billie Holliday, Sarah Vaughn y Louie Armstrong a lo largo de los años 30, 40 y 50 del pasado siglo. 

Varias tiendas dedicadas al diseño también han brotado por toda la 14th Street y la cercana P Street. Eche un vistazo a modernos enseres domésticos y piezas de arte decorativas en Showroom 1412 y visite Gallery Plan B —uno de los espacios para las artes más importantes del vecindario— donde podrá adminar las obras de un impresionante grupo de artistas, la mayoría de la región y también algunos nuevos talentos. También puede interrumpir el paseo para tomarse un macchiato o un americano preparado a la perfección en Peregrine Espresso, un diminuto café artesanal que ofrece deliciosas bebidas.

Four Seasons Hotel Washington, DC

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Para cenar en la capital 

En abril de 2013, el famoso restaurantero de Filadelfia, Stephen Starr, inauguró su primer restaurante en Washington, D.C., un brasserie francés clásico llamado Le Diplomate, en la esquina entre las calles 14 y Q. Este amplio local, con un tradicional toldo rojo y un espacioso patio, sirve una soberbia terrina de pato, bistec con papas fritas y amandina de trucha. Se trata de uno de los más recientes restaurantes que ha abierto en esta zona que rápidamente se está convirtiendo en una de las más famosas de la Costa Este. El nuevo restaurante de Starr es típico del ambiente culinario de Logan Circle: atractivo, pero sin pretensiones, digno de una comida para una ocasión especial y con precios razonables. Otro lugar cercano es Estadio, de cálida iluminación y donde se sirven tapas y vinos españoles auténticos. No se pierda el bocadillo con morcilla sofrita y queso Cabrales y soboree un refrescante vaso de txakolí vasco. 

Tres cuadras hacia el sur está The Pig, que podría ser descrito como una oda a todo lo porcino, pues deleita a los carnívoros desde con barbacoa de cerdo picante estilo Carolina, hasta bandejas con abundante ragú de jabalí, estofado de carrillo con grits o sémola de maíz y crujientes orejas de cerdo. Las paredes son de ladrillo blanco y madera como los rústicos comedores estilo sureño y están adornadas con sellos agrandados de los impuestos al licor de tiempos antiguos. Al otro lado de la calle, en un antiguo taller de autos dividido en dos niveles, el restaurante Birch & Barley sirve comida típica de la costa del Atlántico medio en la planta baja, la cual es limpia y decorada con estilo. En el piso de arriba se encuentra el bar ChurchKey, de los mismos dueños, un sitio oscuro y tipo club donde uno puede entregarse glotonamente y sin rubor a reconfortante comida, como las papas fritas con abundante queso chéddar y salsa, o bien optar por una hamburguesas de salchichas fritas a la cerveza. En cualquiera de estos restaurantes puede usted seleccionar de una enciclopédica lista de 555 cervezas internacionales o nacionales, desde una brillante y sabrosa Stillwater Kopstootje estilo ruso, hasta una vibrante IPA de la cervecería Avery Brewing. 

Cómo llegar

Desde el Four Seasons Hotel Washington, DC, en Georgetown, son unos 10 minutos en auto hasta Logan Circle. Es muy fácil encontrar estacionamiento gratuito en las calles residenciales (lea los señalamientos para enterarse de las restricciones en algunas calles para quienes no son vecinos). Si hace buen tiempo, piense en un paseo a pie de 2.4 kilómetros (1.5 millas) desde el hotel hasta Logan Circle, pasando por el corazón de otro encantador vecindario: Dupont Circle.

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